Vol.189 読んで学べる自分磨きコラム

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猫の魅力にせまる!

猫の種類とからだについて

美しさの数だけ種類がある

古来より、犬は人間の仕事を手伝う目的のため、牧畜犬、猟犬、運搬犬など様々な種類の犬種が作り出されてきました。一方で、猫は、体型やしっぽや耳の形、被毛の長さや色や模様、眼の色など、外見の美しさを追求して多種多様の猫種が誕生してきました。
こうして公認された純血の猫種は、大きくは、長毛種短毛種に分けられます。
では、それぞれの猫種の特徴を見ていきましょう。

まずは、長毛種です。

メイン・クーン
メイン・クーン

この猫種が持つゴージャスで光沢ある被毛は多彩で、その美しさは私たちを魅了してくれます。人間との信頼関係を築きながらも依存することがなく、凛とした気品を漂わせています。賢さと優しさを兼ね持つ人気の猫種です。

ラグドール
ラグドール

柔らかく美しい被毛とポイント模様、そして、多くはブルーの瞳を持ち合わせています。最初のラグドールは、白色のペルシャとバーマンから生まれたといわれています。性格は穏やかで優しく、とても飼いやすい猫種です。

ノルウェジャン・フォレスト・キャット
ノルウェジャン・フォレスト・キャット

この猫種の魅力は、なんといっても、堂々とした大きな体です。首回りの豊かな襟毛はゴージャスで、四肢は長くがっしりとしています。飼い主に絶対の信頼を寄せ、よき相棒となります。

次に、短毛種です。

アメリカン・ショートヘア
アメリカン・ショートヘア

もっともポピュラーな色は、シルバーの地色に黒の縞模様があるシルバー・タビーです。その他、ブラウンを基調としたブラウン・タビーも人気です。この猫種は、その昔、ネズミ退治のために船に乗り、移民とともに新大陸に渡ったといわれています。人懐っこく、陽気で物怖じしないタフな性格を持つ、とても飼いやすい猫種です。

ロシアン・ブルー
ロシアン・ブルー

美しいブルーの被毛が魅力の気品高い猫種です。スレンダーですらりとした肢体の持ち主。物静かで凛とした風情が人気です。繊細でシャイな性格ですが、飼い主には献身的な愛情を示す、とてもよきパートナーです。

スコティッシュ・フォールド
スコティッシュ・フォールド

折れ耳と丸くずんぐりとした体形が特徴の猫種です。この猫種では、すべて折れ耳の猫ばかりではなく、立ち耳の猫もかなりの割合でいます。しかし、同じように丸い顔や容姿を持ち、明るい性格や愛嬌のあるしぐさには高い人気があります。

他にもまだまだ多くの猫種があり、その数は、約40種~50種にものぼります。中には、無毛のスフィンクス、全身の被毛がカールしたラ・パーマなど、なかなか見かけることがない珍しい猫種もいます。


猫のからだの不思議

猫の不思議のひとつとして、犬には見られない猫特有のからだのしくみに迫ってみましょう。

みなさんは、猫がニオイをかいだ後に、口を半開きにしているのを見たことはありませんか?ポカーンとした顔で「くさ~い」とでもいっているかのような表情に、思わず微笑んでしまいますね。実はこのとき、猫はフェロモンのニオイを確認しているのです。猫の上顎には、鋤鼻器(じょびき)という器官があり、フェロモンなど本能的なニオイをここで感知します。他の猫のお尻のニオイを嗅いだ時など、口を半開きしてニオイをここに送り込んで確認します。これはフレーメン反応と呼ぶ、猫ならではの生理現象なのです。

また、猫は足音をたてずに歩くことができます。これは、猫が自由に足の爪を出したり引っ込めたりすることができるからです。猫には犬のような持久力がないので、長時間獲物を追いかけることができません。なので、獲物を見つけると、忍び寄ってじっとチャンスを待ち一瞬で捕えなければならないのです。そのためには、足音を立てないよう爪を隠す必要があったという訳なのです。

猫のバランス感覚は、とても優れています。高いところから落ちても、からだの体勢をたて直して上手に着地します。これは、平行感覚をつかさどる三叉器官がとても発達しているからなのです。また、柔軟な四肢も、着地時の衝撃を和らげてくれています。なので、キャットタワーからうっかり落ちても、上手に着地できるのです。しかし、このような能力のある猫でも、あまりに高いところから落ちると怪我をしてしまいます。安全には十分に気を付けてあげてください。


猫と犬。ともすれば「ペット」として同じ括りに入れられる者同士ですが、元来、改良されてきた経緯も、からだのしくみも、異なる点が多くあります。犬と猫の共通する点、また、異なる点を考えてみることで、両者のことをより理解できるかもしれません。


薬師寺 康子

プロフィール

薬師寺 康子
ペットライフコンサルタント
株式会社クララ 代表取締役

2006年、(株)クララを設立。ペット共生住宅のコンサルタント、ペットイベントやペット関連ウェブサイトの企画運営など、ペットと飼育者と企業の三者の仲立ちとしての役割を担いながら広く事業を展開している。
2007年、ペット機能とデザイン性を重視した、デザイナーとのユニットによるブランド「clavo。(クラボ・マル)」を立ち上げる。猫も人も遊べる家具「necobaco」シリーズなどを発表、多くのメディアにて紹介される。
2009年3月、企画設計コンサルティングをおこなった猫専用賃貸マンション1階に、猫専門ショップ「ねこままかふぇ」を開店。当マンションに居住する猫飼育者がいつでも気軽にサービスを受けられる「ペット共生マンションの付加価値型店舗」として、市場に新たな価値を提案している。
その他、動物専門学校講師、セミナー講演、雑誌、新聞、ウェブでの執筆活動など、多数の実績をもつ。
著書に『いぬのこころ・ねこのこころを考えたマンションライフ』(住宅新報社)

株式会社クララ  URL    http://www.clala-pet.com/index.html
clavo。          URL    http://www.clavo.jp/

■ねこままかふぇ

「ねこままかふぇ」は、東急田園都市線『池尻大橋』駅から三宿の交差点へ向かう途中にある「猫専用ホテル&シッター」の猫の専門ショップです。
猫だけのペットホテル「ねこままホテル」、飼い主さんに代わって猫のお世話をする「ねこままシッター」、その他、猫との生活にこだわった猫用品の販売もおこなっています。
イタリアの「マンマ」のようなアットホームであたたかいサービスで、飼い主さんと猫との生活をトータルにサポートしています。「ねこまま」ならではの心のこもったサービスを、是非ご利用下さい。

住所 東京都世田谷区池尻3-23-2 コンフォリア三宿1F
TEL 03-5787-2828
営業時間 10:00~20:00
年中無休(元旦はホテル、シッター業務のみの営業となります。)
アクセス 東急田園都市線「池尻大橋」駅より徒歩約7分
URL http://www.necomamacafe.com/
ねこままかふぇ

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